La primavera de l’any 219 aC Anníbal Barca va decidir atacar la ciutat ibera de Sagunt, continuant així l’expansió cartaginesa a Ibèria iniciada l’any 238 aC pel seu pare, Amílcar, i continuada a partir del 229 aC per Asdrúbal. En realitat, l’atac a Sagunt formava part de l’estratègia d’Annibal per reprendre novament la guerra amb Roma.